Power, Faith, and Pictures: Frans Hogenberg’s Account of the Beeldenstorm

Authors

  • Ramon Voges

DOI:

https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10182

Keywords:

Iconoclastic Fury, Iconoclasm, History, Low Countries, Belgium

Abstract

Frans Hogenberg’s depiction of the Beeldenstorm is one of the most popular and influential visual accounts of iconoclasm. However, it has been considered controversial in Academia due to the account’s complex visual rhetoric. To tackle this complexity this contribution offers a close reading of Hogenberg’s depiction as an historical source by exploring its various references and allusions. The printed image allows historians to gain insights into the religious and political culture of the second half of the sixteenth century.

 

This essay argues that Hogenberg’s account of the Beeldenstorm is a reflection on the power of images and its limitations. As such, the print was directly involved in the battle of how to understand contemporary religious and political conflicts. Although the account appeals to a heterogeneous audience, it depicts the Beeldenstorm in neither a neutral nor in an objective way, but from a position of religious compromise and secular unanimity.

 

This article is part of the special issue 'Beeldenstorm' and was nominated for the Low Countries History Award in 2019 (for the best article in BMGN - Low Countries Historical Review over the years 2016-2017-2018). 


Macht, geloof, en afbeeldingen. Frans Hogenbergs uitbeelding van de Beeldenstorm
Frans Hogenbergs uitbeelding van de Beeldenstorm is een van bekendste en invloedrijkste visuele weergaven van iconoclasme. Binnen het academisch onderzoek hebben echter verhitte discussies gewoed als gevolg van de gecompliceerde visuele retoriek in de afbeelding. Om deze complexiteit te ontrafelen hanteert dit artikel een nauwkeurige lezing van de afbeelding als historische bron en onderzoekt het de verschillende verwijzingen en zinspelingen er in. De afbeelding verschaft historici de mogelijkheid inzicht te krijgen in de religieuze en politieke cultuur van de tweede helft van de zestiende eeuw.

 

Het artikel stelt dat Hogenbergs weergave van de Beeldenstorm een reflectie is op de kracht van beelden en hun beperkingen. De gravure was als zodanig zelf onderdeel van de strijd over de vraag hoe de religieuze en politieke conflicten van die tijd moesten worden begrepen. Hoewel de afbeelding uiteenlopende toeschouwers wil aanspreken, geeft zij de Beeldenstorm niet op een neutrale of objectieve wijze weer, maar vanuit een stellingname voor een religieus compromis en seculiere eensgezindheid.

 

Dit artikel maakt deel uit van het themanummer 'Beeldenstorm' en werd genomineerd voor de Low Countries History Award in 2019 (voor het beste artikel in BMGN - Low Countries Historical Review in 2016-2017-2018).

 

Downloads

Download data is not yet available.

Author Biography

Ramon Voges

Ramon Voges (1980) is currently working as a research assistant and lecturer at the History Department of Paderborn University. He has specialised in the Early Modern Period and focuses on the history of power, media and historiography. In 2016 his essay ‘From Power Brokers to Rebels: Frans Hogenberg’s Depiction of the Beginning of the Dutch Revolt’, in: Malte Griesse, Monika Barget and David de Boer (eds.), ‘Iconic Revolts: Political Violence in Early Modern Imagery’, will be published by Brill. He will finish his PhD project on the Hogenberg prints in spring 2016. In 2012 he published the essay ‘Macht, Massaker und Repräsentation. Darstellungen asymmetrischer Gewalt in der Bildpublizistik Franz Hogenbergs’ in: Jörg Baberowski and Gabriele Metzler (eds.), Gewalträume. Soziale Ordnungen im Ausnahmezustand (Frankfurt am Main 2012). Together with Sibylle Schmidt and Sybille Krämer, he published the collectively authored volume Politik der Zeugenschaft. Zur Kritik einer Wissenspraxis (Bielefeld 2011).
Email: ramon.voges@uni-paderborn.de.

Downloads

Published

2016-03-17

How to Cite

Voges, R. (2016). Power, Faith, and Pictures: Frans Hogenberg’s Account of the Beeldenstorm. BMGN - Low Countries Historical Review, 131(1), 121-140. https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10182